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Sin miedo al cruzar la frontera

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Michaela Roman

Carlos Fierro, estudiante de ingeniería mecánica en la Univerisad de Texas en El Paso, es uno de los estudiantes internacionales que cruzan diario la frontera de México para obtener una educación en los Estados Unidos.

“Me tengo que levantar dos horas antes de la primera clase. En el transporte llego en hora y media. Voy a clases, traigo mi propio lonche de Juárez y luego al trabajo. De regreso hago una hora”, Fierro dijo.

Desde siempre, Fierro ha cruzado a pie por el puente Santa Fe, ubicado en el centro de su ciudad natal en la avenida Benito Juárez. Logísticamente, este puente es el más cercano a UTEP.

“A pie haces unos 25 a 30 minutos. De regreso (no tardas) nada, nomás tardas lo que pagas y ya”, Fierro dijo.

Según Fierro, varía el tiempo de cruce dependiendo de si es día festivo. Dijo que algunos días tarda de 25 a 40 minutos, pero que en otros, el tiempo de cruce era de 10 o 15 minutos.

Desde el semestre pasado Fierro, quién no dispone de carro, ha cruzado usando la bicicleta como su medio de transporte principal. Dijo que tener familiares y amigos dispuestos a recibirlo en sus casas pero que hasta la fecha, no lo ha requerido.

“Decidí hacerlo así porque no me gusta disponer del tiempo de la gente, ni comprometer el mío. Además que disfruto irme en bicicleta, no lo veo como una carga”, Fierro dijo. “(La bicicleta) es mi medio de transporte. Creo que tiene ventajas de tiempo, dinero y hasta salud en muchas ocasiones”.

Él compara su tiempo de cruce diciendo, “haz de cuenta que tuvieras (línea) express”. Junto a este cambio, Fierro dijo haber notado también diferencia en las reacciones por parte de los oficiales de migración.

“Nunca he sabido por qué razón, pero muchas veces los oficiales dan preferencia a las bicicletas, tienen su propia fila y su propio oficial”, Fierro dijo. “Nunca se me ha pedido nada diferente gracias a mi bicicleta. El cambio me ayudó a agilizar el cruce positivamente, los viajes se hicieron mucho más cortos”.

Según los oficiales de UTEP, el equipo ejecutivo de UTEP y la policía de la universidad, no tienen información que soporte los rumores están actualmente circulando a través de una variedad de plataformas de medios de comunicación reclamando que los agentes de Inmigración y Control de Aduanas están planeando instalar puntos de chequeo cerca de las entradas al campus de UTEP. 

En cuanto a Fierro, él dice no tener miedo a cruzar ya que piensa que si tienes tus papeles en orden y te manejas por la vía legal, no tienes por qué tener miedo.

“Después de año y medio de cruzar, es normal topar con gente positiva y negativa, ninguna de las dos creo que tenga alguna historia que valga la pena contar. Mis derechos siempre han sido respetados”, Fierro dijo, refiriéndose a su experiencia con agentes de inmigración.

Sin embargo, Fierro dijo haber notado cambios desde que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, llegó a la presidencia.

“Se siente un ambiente diferente en el lugar, se podría decir que se siente incertidumbre por parte de la gente que cruza diario”, Fierro dijo. “Pero esa atmósfera es muy subjetiva, y en realidad no creo que hasta hoy haya tenido un efecto. Por lo menos en mi persona no lo he notado”.

“La comunidad de UTEP se enriquece grandemente por estudiantes de todo el mundo,” dicen los oficiales de UTEP.

“Valoramos sus muchas contribuciones y tomamos seriamente nuestra responsabilidad de asegurar su bienestar. Cualquier miembro de la comunidad universitaria quien se sienta amenazado o preocupado mientras esté en UTEP debería contactar inmediatamente al decano de estudiantes al 915-747-5648 o [email protected]”, oficiales de UTEP dijeron.

El consejo de Fierro en cuanto a la cruzar es de ver la experiencia como un aprendizaje y analizar lo que ocurre alrededor de su persona al cruzar.

“Recomiendo cruzar en bicicleta pues ahorras mucho tiempo o viajar en el Camión Brío Mesa, tiene excelente servicio y te deja en UTEP. (El) pase estudiantil (cuesta) un dólar por viaje y puedes subir bicicletas al camión”, Fierro dijo.

In Brief:

Carlos Fierro, a mechanical engineering student at UTEP, is one of the many international students coming from Mexico, who crosses the border every day to get an education in the United States.

He crosses by foot through the Santa Fe Bridge, which is the nearest bridge to UTEP. According to UTEP officials, rumors are currently circulating across a variety of social media platforms claiming that Immigration and Customs Enforcement agents are planning to set up checkpoints near the entrances to the UTEP campus. UTEP’s executive team and the university police have no information that these rumors are true.

Fierro recommends that students should not be afraid of crossing, and that if one has papers in order and you drive yourself through the legal route, then you have nothing to be afraid of.

“After a year and a half of daily crossing, it is normal to come across both positive and negative people, neither story is worth telling. My rights have always been respected,” said Fierro.

His advice is to see the experience as a learning one and to analyze at all times what is happening in your surroundings.

Officials at the university stated, “the UTEP community is enriched greatly by students and scholars from around the world. We value their many contributions and take seriously our responsibility to ensure their safety. Any member of the university community who feels threatened or concerned while at UTEP should immediately contact the dean of students at 915-747-5648 or [email protected].”

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About the Contributors
Michaela Roman, Editor-in-Chief
Michaela is a Senior Digital Media Production major at The University of Texas at El Paso. As the Editor-in-Chief, and former Photo Editor of The Prospector, she has learned to stay organized, manage a staff of writers and photographers, meet deadlines, cover events and network with others. She also has freelance experience and a personal photography business. Michaela aspires to work as an editor for a large media outlet and one day go to graduate school to teach photojournalism.
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